Temeljni kamen

Če odvzamete 2001: Vesoljska odiseja pretenzije Temeljni kamen naslovnica, družbena opazovanja »Why Me« in »Borrowed Time« ter orkestralna uporaba sintetizatorjev Dennisa DeYounga, Styx jih je mogoče ceniti zaradi tega, kar so: preambiciozna, a brezhibno profesionalna pop skupina.

Styx je vedno razumel vrednost dobrega hooka in kitarskega rifa ali vokalne harmonije, ki jo prenaša: na svojih zgodnjih LP ploščah za Wooden Nickel so posneli priredbe »Broke Down and Busted« Todda Rundgrena in protopunk raverja skupine Knickerbockers, » Laži.' Pozneje veliko platine, skupina še vedno postavlja svojo glasbo tam, kjer je denar. »Babe« in »First Time« sta obe bujni DeYoungovi baladi, slednja je utrjena s Styxovimi zaščitnimi harmonijami in wagnerjevskim fuzom presinhroniziranih električnih kitar v maniri njihove uspešnice iz leta 1975, »Lady«. »Lights«, poživljena s poskočnim utripom in pridihom rogov, se ponaša s še eno kljuko, na katero lahko obesite svoj AM radio. In razkošna pesem »Never Say Never« kitarista Tommyja Shawa, zmagovita skladba pop & rolla, podkrepljena s presenetljivo agresivnim ritmom, zasenči vse.



Vendar pa Styx prepogosto postanejo žrtev lastnih ambicij kot art-rockerji in Temeljni kamen ni izjema. 'Ljubezen ob polnoči' je še posebej melodramatična vaja. Kriki sintetizatorja v polnem solu, zamišljen satanski refren, nežen akustični preludij - vse je tam, vse nepotrebno in uporabljeno z izjemno težko roko. Styx že ima kljuke in harmonije, s katerimi lahko nastopi kot hard-rock odgovor srednjega zahoda na Abbo. Ostalo je samo velika iluzija.