Straight Shooter

Med člani Slaba družba , pevec Paul Rodgers in bobnar Simon Kirke sta bila priča propadu Free, kitarist Mick Ralphs je bil priča propadu Micka Ralphsa v Mott the Hoople in basist Boz Burrell je sodeloval pri stagnaciji King Crimson. Po njihovem izredno priljubljenem debitantskem lanskem LP-ju se zdi, da so Bad Company odločeni, da se ne bodo ujeli v past nobene od teh skupin. Ob ohranjanju vsega spontanega izgorevanja prejšnjega albuma - ki je, kot Straight Shooter , so »v živo« posnele mobilne enote — njihovo glasbeno energijo jim je uspelo oplemenititi, ostro usmeriti in pripraviti pesti na videz neškodljivih, a povsem učinkovitih hard rock presenečenj.

Album zaživi z logičnim nadaljevanjem Micka Ralphsa njegovi uspešnici »Can't Get Enough«, »Good Lovin' Gone Bad«. Redek, močan zvok skupine je še vedno nedotaknjen, vendar se je razvil v noro odejo prepletajočih se zvokov. Ralphsova smrtonosna kitara je bolj konstruktivna in nadzorovana kot v preteklosti ter lepo združuje vodilne tokove z ritmičnim delom. Boz je razširil področje svojega basa in bobnar Kirke mu je seveda sledil. Rodgers, pravi formi, zamaši vse nezapolnjene vrzeli z modrimi ad-libi, kot so 'Wot a sayuh', 'Ooowah' in večni priljubljeni 'uhhHUH'.



Bad Company, ki ga nekateri zavračajo kot odcep 'wham-bam-thank-you-ma'am' sloga Free, daje vedeti, da imajo edinstveno lastno glasbeno znamko v treh skladbah, ki sta jih napisala Rodgers in Ralphs. . »Deal with the Preacher«, »Feel like Makin' Love« in »Wild Fire Woman« eksperimentirajo z dinamiko na način, ki je popolnoma tuj prvemu albumu. Skupina se je odrekla motivu nenehnega grmečega drona iz leta 1974 v korist bolj teksturiranega pristopa, pri večini verzov pa uporablja umirjeno akustično kitaro in tesne vokalne harmonije, močne električne šoke pa prihrani za udarne refrene. To je razmeroma preprosta postavitev 'zatišja pred nevihto', vendar jo Bad Company molze za vso njeno učinkovitost.

Simon Kirke se dejavno vključuje v razvoj glasbe Bad Company in razblinja mit, da so bobnarji samo zato, da držijo ritem in držijo jezik za zobmi, tako da prispeva dve lastni pesmi, »Anna« in »Weep No More«. Prvo, balado, smo prvotno slišali na Kossoff, Kirke, Tetsu in Rabbit izdaja pred nekaj leti. Takrat je bilo prazno in starost ga ni izboljšala. Slišati pesmi Paula Rodgersa, kot so:

Imam sladkega angelčka
In tako jo ljubim
Tam je, ko jo potrebujem
Razume, ko rečem, pojdi

je naravnost neprijetno. (Razen če je zadevni 'angel' velik in zvest kužek.) Na srečo se Kirke odkupi z 'Weep No More', premešano skladbo prve velikosti, ki oživi s klavirjem, močnimi orglami in močnim videzom. z vseprisotnim razdelkom nizov. Ne glede na to, kako grozno je to videti na papirju, dobro deluje v zapisu.

Če vse to skromno eksperimentiranje ni bilo dovolj hvale vredno, Paul Rodgers nehote igra zmagovalno kombinacijo pri 'lahko to presežeš', tako da preizkusi svojo moč kot solo tekstopisec in opravi z odliko. Po nekaj letih lebdenja na pragu strokovnosti Paul to razume s pesmijo 'Call on Me', čudovitim izletom v šolo spolne politike 'iztegni se, bom tam', ki pušča dovolj prostora za nekaj Ralphsovih iskrivih solov.

The glavna jed albuma (in vrhunec Paulove pisateljske kariere) pa je neobičajna rock pripoved, »Shooting Star«. Rodgers opusti svoj pristop k poeziji 'oowah bayuhbe I luvah yuh' in skoraj prevzame vlogo Harryja Chapina mednožnega rocka, ko mimogrede pripoveduje srhljivo zgodbo mlade rock zvezde ... od začetka do konca.

Johnny je sinoči umrl
Umrl je v svoji postelji
Steklenica viskija, uspavalne tablete ob glavi
Johnnyjevo življenje je minilo mimo njega kot topel poletni dan
Če poslušate veter, ga še vedno slišite igrati.

Preračunani učinek pesmi je močnejši zaradi njenega skromnega pristopa k melodrami. Kitare brnejo, bas in bobni ropotajo in Rodgers konča hiter grohot s serijo jokajočih 'woowah' in različnimi nazalnimi petji.

Zdi se, da je pogumna rock zasedba, ki so jo vsi imeli za Freejevega prasca, prišla na svoj račun, in to močno. Straight Shooter je lep primer sodobnega rock & rolla, vendar je več kot to vznemirljiv drugi korak naprej mlade skupine, za katero se zdi, da bo morda obstajala še dolgo. Kljub vizualnim aluzijam na svet iger na srečo (na naslovnici je veliko letečih kock in bedarij), Straight Shooter je gotova stvar za odvisnike od rocka: zmagovalna skupina v knjigi vsakogar.