Nazaj na Zemljo

Cat Stevens je bil eden izmed več post-folk-pop nedolžnih, ki so se pojavili v zgodnjih sedemdesetih in so takrat neizmerno tolažili. Carole King in James Taylor sta bila še dva brata in sestra pevca/tekstopisca te vrste, z Joni Mitchell Mater Dolorosa. Stevensove očarljivo preproste melodije so imele posebno tolažilno, otroško kakovost, toda medtem ko so drugi izvajalci 'odrastali', on ni. Po Čaj za Tillermana in Teaser in Firecat , njegova muhavost je postajala vse bolj nadležna, naivnost otročja. Kmalu so njegove plošče spominjale na nespametno glasbo iz škatle za igrače, kot so najslabši Wings.

V kolikor je zapustil Cloud-Kiddieland, je Cat Stevens na svojem novem albumu prišel Nazaj na Zemljo. Prvič, zvok in aranžmaji so privlačno mišičasti, in nikjer bolj kot v »Bad Brakes«, razburljivi, čeprav neznačilni vaji v rocku z akordi. Drugje so razveseljivo vidni Stevensov zaščitni znak, kitarska sinkopa in nepredvidljivo ustvarjanje melodij.



A gledano posamično je večina pesmi preslabih, da bi si zaslužile odlične aranžmaje ali da bi pevca zanimale. Ne le prisrčni instrumentali za enkratno uporabo ali resnično zoprna »Father«, ampak tudi tako iskreno romantične skladbe, kot sta »Last Love Song« in »Never«, ki sta obe manjši, nerazrešeni imitaciji prejšnjih in močnejših Stevensovih skladb. Ena najbolj čutno čudovitih skladb, utripajoča, hiperproducirana »New York Times«, ima najbolj neumno besedilo: »New York poor New York/Sniper on the rooftop New York…/Not fit for a dog in New York…/You need pištolo za vstop v New York.”

Vendar je tukaj nekaj kvalificiranih užitkov, vključno z uvodnimi deli, »Just Another Night« in »Daytime«. In pesem »Randy« vsebuje najbolj navdihujoč vokal Cata Stevensa, čeprav udarni vrhunec neprimerno spominja na »Mandy« (na žalost ne na »Sandy«, »Candy« ali »Brandy«). Najbolj prepričljiva stvar, o kateri je treba povedati Nazaj na Zemljo je, da niti ne razočara niti popolnoma ne zadovolji.