Karibu

V juniju Elton John podpisal, kar je bilo po poročilih najbolj donosno pogodbo, kar jih je kadarkoli izpogajal glasbenik. MCA, vpletena založba, je dogodek obeležila s celostranskimi oglasi v obeh The New York Times in Los Angeles Times. Zadnji časopis je sledil z zgodbo, ki je Eltona naslovila kot 'Človek z 8 milijoni dolarjev', pri čemer je osem milijonov vsota, ki naj bi bila Johnu zagotovljena kot avtorski honorar za njegovih naslednjih pol ducata albumov.

Obseg posla je očitno navdihnil velik uspeh Eltonovih prejšnjih albumov. Skoraj vsi so prodali milijon enot, kar je dosežek, ki bi mu omogočil, če bi želel, v naslednjih nekaj letih brezskrbno preživeti; vendar nič ne kaže na to, da kdo pričakuje, da bo počival na lovorikah. Nasprotno, vse v zvezi z objavo pogodbe kaže, da se obe strani veselita še večjih stvari od Eltona Johna: tako rekoč razcveta njegove umetnosti.



Pravzaprav sta on in njegov pisateljski partner Bernie Taupin dobila glavo, da sledita kateri koli smeri, ki jo izbereta. To je luksuzni imprimatur poleg tistega, ki ga že daje velikanska prodaja, in mora se jim zdeti končna izjava, da je bilo to, kar so počeli, »prav«, da če sledijo svojim instinktom, ne morejo narediti nič narobe.

John in Taupin sta se izkazala pri sestavljanju komercialnih zvokov. Njihove posnete stvaritve so skrbno zgrajeni pop artefakti, končni produkt nadzorovanih poskusov, v katerih se element dodaja elementu, proces, ki je bolj podoben izdelovanju predmetov kot ustvarjanju glasbe. Karkoli je trendovsko, bo zagotovo pritegnilo njihovo pozornost in se znašlo v njihovi mešanici. Ponosni so na to, da so na vrhu stvari, da so napisali prvi astronavtski singel, da so oblikovali dokončno nostalgijo, da so tržili pravočasno hvalnico Marilyn. Elton John snema plošče na enak način, kot sestavlja svojo garderobo in koreografira svoje koncerte. Pogosto je tisto, kar zamenja za stil, preprosto slab okus naslednjega meseca, vendar ga diskriminacija v resnici ne zadeva. Ni treba, da je nekaj groteskno; pomembno je, da je nov. Elton je impresario drže, mojster, ki je predstavil vrsto atraktivnih zvočnih površin. Težava s površino je, da se obrabi.

Karibu ni utrujajoč na enak način, kot bi bil album, katerega ustvarjalci so se dolgočasili s svojim delom. Karibu je osupljiv, ker 'logično' razširja Eltonove šibke prednosti in močne slabosti, površinske moči, ki so ga pripeljale tako daleč. Tanke korenine, ki so ga držale v stiku z organsko hranljivo zgornjo plastjo prsti, so bile odcepljene in končno je sam, uresničuje svojo čudno hibridno naravo v rastlinjaku, ki ga je sam zasnoval, kjer je cenjen le grozen prikaz.

Skoraj vsaka pesem Karibu trpi za brezskrbnim pomanjkanjem osredotočenosti, skoraj arogantnim neupoštevanjem potrebe po vzpostavitvi konteksta ali namena. Kot da so Elton in njegova skupina tako prepričani o svojem inherentnem navdihu, da ne čutijo več potrebe po vzpostavljanju skladnega razpoloženja. S prehodom iz sentimentalnega v težkega v posmehljivega, ne samo, da se ne dotaknejo vseh osnov, ampak spodkopljejo zaupanje, ki bi ga morda dosegli.

Album že od prve skladbe pokaže nenavaden overkill, ki hkrati uvaja številne produkcijske elemente in jih nato pokoplje enega pod drugim. Začetek, 'The Bitch Is Back', je najbolj gladek in najmočnejši rez Karibu , vendar mu manjka pravega udarca. Združenim silam Clydie & Sherlie & Jessie & Dusty ter sekciji rogistov Tower Of Power ne uspe spraviti tega ponižujočega praznovanja določene vrste družbenega parija-piraja. In od tam naprej gre vse navzdol.

»Pinky« je ljubezenska pesem, ki temelji na sunkoviti sinkopirani melodiji, neprijetni melodiji, ki zlahka zmaga v boju z besedami.

»Grimsby« s tripping tempom in riffi-tik riffi je morda komična pesem ali pa tudi ne, vendar je celoten občutek mlahav.

»Dixie Lily«, poklon rečnemu čolnu, ki ga zapoje prebivalec močvirja, doseže stopnjo kulturne asimilacije, ki je primerljiva s tisto, ki jo dosežejo »Bobiji na kolesih dva po dva«.

»Solar Prestige a Gammon«, italijanska nesmiselna pesem, dokazuje togost, ki muči Eltona celo v njegovem humorju.

»You're So Static«, nekakšna prenovljena »Honky Tonk Women«, tava med šaljivostjo in heavy metalom.

»Videl sem krožnike«, hrepeneča želja nekoga, da bi ga odpeljali stran od vsakdanjega Deus ex Machina , postane nepomemben zaradi zvokov znanstvene fantastike v zadnjem trenutku izven konteksta, ki naj bi jih jemali resno.

Predolga 'Stinker' prepričljivo dokazuje, da Elton John ni soul pevec.

Osrednji fiasko pa je melodramatični sedeminpolminutni finale, »Tiktakanje«, ki ne uspe zaradi glasbene dvoumnosti, temveč zaradi grozljive kombinacije preprostosti, pretiravanja in oportunizma v samem materialu. Povsem sam za klavirjem (s sintetizatorjem, ki dodaja napetost), Elton 'preprosto' razgrne to grozljivo zgodbo o mladeniču iz represivnega okolja, ki ponori v newyorškem baru in ustreli 14 ljudi. Žrtev družbe in katoliške vzgoje, je nejevoljen psihopat ('Obljublja, da ne bo nikogar poškodoval, če so mirni') in ko končno zaskoči in začne streljati, 's solzami polnimi očmi.' Umori so omenjeni v pol fraze, njihov edini navidezni pomen pa je, da sprožijo maščevalne sile, ki so iz neznanega razloga odločene iztrebiti tega nenavadnega junaka. V prisotnosti »medijskega stroja« je razumljeni morilec ob predaji posekan in poetično izdihne v enokitični počasnem posnetku »zaradi maščevanja zakona«. Samo v Ameriki. Kraljice, nič manj.

Ta izbor se konča, tako kot skoraj polovica od desetih skladb albuma, v razširjenem in pretencioznem sintetiziranem brnenju. Vsaka uporaba te naprave ne poudari predvidenega čustva, ampak namesto tega suhoparnost tega, kar je bilo iz enega ali drugega razloga osupljivo prazna izkušnja.