Helmetova stran Hamilton razčlenjuje skladbo za skladbo 'Betty'

  Stran Hamilton

Page Hamilton in njegova skupina Helmet bodo na prihajajoči turneji po ZDA v celoti izvedli album klasike devetdesetih 'Betty'.

Marc Broussely/Getty

Newyorški alt-metalci Helmet so bili ena bolj neverjetnih zgodb o uspehu v glasbi zgodnjih devetdesetih. Pod vodstvom jazzovsko izobraženega kitarista Pagea Hamiltona, po 30-letnem veteranu avantgardnega undergrounda v središču Manhattna – kitarist prefinjenega videza, ki se je izobraževal v jazzu – družil se je z eksperimentalnim skladateljem Glennom Branco in noise skupino Band of Susans – je skupina sledila estetiki. ki je bil praktično militarističen v središču: odrezani blok-akordski rifi; vokali, ki so bili izmenično zalajani ali peti na monoton, odmaknjen način; in nepopustljiv, stroju podoben ritmični sunek, ki ga izvajajo štirje resno videti fantje v pokrivnih krojih in kaki hlačah. In vendar, njihov prvenec pri večji založbi iz leta 1992, Medtem , je prodal več kot pol milijona izvodov, v veliki meri zaradi moči MTV-jeve uspešnice 'Unsung'.



Ko je prišel čas za snemanje nadaljevanja, ki je izšlo leta 1994 kot Betty , je imel Hamilton v mislih posebno idejo: sabotažo kariere. 'Mislim, da sem prevzel stališče šole razmišljanja Raya Daviesa/Paula Westerberga, ki je bilo nekako takole: 'Če gredo stvari res dobro, naredi nasprotno – ustreli se v nogo,'' pravi Hamilton danes od svojega doma v Malibu. 'Zame je Helmet dosegel neverjeten komercialni uspeh Medtem , nato pa so nenadoma vsi – ljudje iz založb, menedžerji, odvetniki – imeli svoje mnenje o tem, kaj bi morali narediti naslednje.'

Toda nihče od njih si verjetno ni mogel predstavljati, po kakšnih različnih smereh se bo Čelada podala Betty . Skladbe, kot so 'Wilma's Rainbow', 'I Know' in 'Milquetoast' (ki se je pojavila v začetku istega leta kot 'Milktoast' na zvočnem posnetku filma Brandona Leeja Vrana ) je nadaljeval skupinsko estetiko riff-as-power-tool, hkrati pa jo je razširil. Hamilton se je bolj zanašal na svoje raznoliko glasbeno ozadje, pri čemer je bolj uporabljal elemente hrupa, nenavadne metre ter razširjene in razširjene akorde. Skupina se je še bolj oddaljila od svojih minimalističnih hardcore korenin z raziskovanjem jazza ('Beautiful Love'), bluesa ('Sam Hell') in čudaškega funka ('The Silver Hawaiian'). Potem je prišlo do dejstva, da so poimenovali album Betty ('kot v slengu za lepo dekle,' pravi Hamilton) in se za naslovnico odločil za izrazito skromno podobo sveže in lepo oblečene ženske, ki se nasmeje in nabira rože.

Vse skupaj se je morda zdelo recept za katastrofo. In vendar, Betty je od takrat postal eden Helmetovih najbolj priljubljenih albumov, pa tudi mejnik metala sredine devetdesetih . Kot priznanje za to je lansko leto Hamilton, podprt z novo postavo Helmet, vzel Betty na gostovanju in jo v celoti predstavil v Evropi kot del praznovanja 20. obletnice plošče. Zdaj Helmet pripelje predstavo v ZDA na izbrane datume.

Glede tega, zakaj Hamilton misli, da so se navijači tako strastno povezali z Betty ? 'Rad mislim, da je to zato, ker stvari obrne na glavo, medtem ko je glasbeno še vedno iskren,' pravi. 'Ljudje so imeli od nas taka pričakovanja in te asociacije: Helmet je pomenil 'In the Meantime' ali 'Unsung' ali karkoli, in izšli smo s tem drugačnim grooveom. Poleg tega mislim, da je to dober album. Vedno smo bili zelo predani glasba. To je zelo pomagalo.'

Veliko je pomagala tudi Nirvana. Po izdaji enega albuma, Pripni si ga , na indie Amphetamine Reptile, so se Helmet leta 1992 nenadoma znašli v središču licitacijske vojne med velikimi založbami, kar bi se lahko zgodilo samo bendu, kot so oni, v glasbenem svetu po 'Smells Like Teen Spirit'. Za Interscope so podpisali pogodbo za milijon dolarjev in, kar je še bolj osupljivo, z dogovorom, da bodo imeli praktično nezaslišano količino ustvarjalnega nadzora nad svojo glasbo. 'Bolj kot karkoli drugega je bil del naše pogodbe o kreativnem nadzoru tisto, zaradi česar sem želel Nirvani poslati košaro s sadjem,' pravi Hamilton. 'Bili so tako uspešni in to je tako spremenilo pokrajino, da so založbe zdaj skupinam, kot smo mi, zaupale našo lastno glasbo. Kar je bilo super, saj je bilo to edino, kar me je zanimalo. Ni mi bilo mar za videoposnetke . Ni mi bilo mar za tiskane oglase ali reklame ali karkoli podobnega. Ni me zanimalo. Mislil sem, da tako ali tako nikoli ne bomo zares mainstreamovski bend.'

Pa vendar je bil nekaj let Helmet. Skupina je sledila uspehu Medtem z nastopom na Sodna noč soundtrack, skupaj s House of Pain pri pesmi 'Just Another Victim.' Dosegli zadetek s svojim prispevkom v Vrana , čemur je hitro sledila sprostitev Betty . Nato so bili na turneji po ZDA z Rollins Bandom in Avstraliji z Beastie Boys, kjer so se pojavili kot sami – igrali so priredbo »Symptom of the Universe« zasedbe Black Sabbath — v grozljivem letu 1995. Jerky Boys film in izdal še en album, 1997's Pookus , pred razpadom. Nato so opazovali, kako njihov sinkopiran, uglašen zvok vpliva na generacijo skupin, ki igrajo nu-metal, post-hardcore in različne druge težke glasbene odcepe.

Toda po Hamiltonovih besedah ​​so ta dejanja le posnemala najbolj očitne sestavine z vrha Helmetovega zvoka. 'V preteklih letih sem govoril s številnimi skupinami, ki so nas navajale kot navdih, in to je lepo,' pravi. 'Ampak mislim, da so se ljudje izgubili v celoti, 'Oh, lahko preprosto uglasim in igram z enim prstom!' Nisem slišal veliko uporabe našega harmoničnega jezika. Nisem slišal veliko spremenjenih ali razširjenih akordov. Slišim le rif.'

Eden od bendov, ki se je zaljubil v ta riffage, je Linkin Park, ki je Hamiltona povabil, naj zaigra in zapoje na 'All for Nothing', skladbi z lanskega albuma Lovska zabava . 'So super strastni fantje in bilo je zelo zabavno biti z njimi v studiu,' pravi Hamilton. 'Čeprav mislim, da so bili presenečeni, da nisem tako dobro seznanjen z njihovo glasbo. Ampak imam 54 let in še vedno poslušam Theloniousa Monka in Jima Halla. Torej je to preprosto drugačen svet.'

Danes je Hamiltonov svet res drugačen - veliko časa preživi ob igranju jazzovskih nastopov, sodelovanju z drugimi umetniki in snemanju filmov. Nadaljuje tudi s sodelovanjem s Helmetom. Od ponovne združitve sredi 2000-ih je skupina izdala tri plošče, vključno z 2010 Seeing Eye Dog . Hamilton pravi, da ima že tri ali štiri pesmi za nadaljevanje, za katere upa, da jih bo začel snemati pozneje letos. Do takrat pa se osredotoča na Betty .

'Ta album je bil zvok tega, da smo bili nejasni in čudni,' pravi. 'In eno stvar sem ugotovil pri tem početju Betty kaže, da je album tudi težko igrati v živo. Pesem, kot je 'Sam Hell', kjer sem samo jaz in v bistvu igram ta blues groove in pojem? To je bilo na začetku paralno. Vendar je bil to velik izziv in očitno glasba ljudem nekaj pomeni. Zato to z veseljem počnem.'

Na predvečer ZDA Betty obletnico turneje, ki jo je Hamilton opravil Rolling Stone na sprehodu po skladbah skozi 14 pesmi albuma.