Hej, zdaj, hej (druga stran neba)

Aretha Franklin že nekaj časa zahaja izven konvencionalnih meja soula (najuspešneje na lanskoletnem nerodnem, a močnem Mlad, nadarjen in črn ), vendar je novi album njen največji slogovni odmik od R&B-ja doslej. Zlovešči duh Roberte Flack lebdi nad podjetjem, najprej v uporabi soul-jazz-pop fuzije in narkoleptičnega tempa, populariziranega v 'The First Time Ever I Saw Your Face' in 'Killing Me Softly'; drugič, v uporabi Quincyja Jonesa - ki je bil pogosto Robertin aranžer v živo - kot producenta; in končno v posnetku ene od sponk iz Flackovega repertoarja v živo, »Somewhere« (od West Side Story ), pesem, ki ji daje kompetentno, nenavdahnjeno branje.

Aretha nas nenehno opominja, da zna peti z uravnovešenostjo, nadzorom in zadržanostjo. Pravzaprav njena različica pesmi »That's the Way I Feel About 'Cha« Bobbyja Womacka sproži tihi ogenj, ki ga tako pogosto pogrešam v delu Roberte Flack. Toda to je Pirova zmaga za Aretho. Ne glede na to, kako okusne so razkošne orkestracije, jo pogosteje prisilijo. Pri »Angel«, čudoviti, preprosti melodiji, ki jo je sestavila njena sestra Carolyn (avtorica »Ain’t No Way«), je zaprtost najbolj očitna. Pesem se ukvarja s preprostim čustvom – takšnim, ki je najbolj naraven za Arethino glasbo – vendar se njen vokalni nastop utopi v morju premočnega aranžmaja godal. Človek hrepeni po njeni nekdanji produkcijski ekipi Wexlerja, Dowda in Mardina, ki so ji v svojem občasno poenostavljenem slogu aranžiranja vedno pustili prosto pot, da samo zapoje pesem, s čimer ji je pustil prostor in prostor, da počne tisto, kar očitno zna najbolje.



Da bi bila zadeva še hujša, izvirne skladbe ne dosegajo standardov, ki si jih je postavila sama. Ona in Bernice Hart sta izmislili eno čudovito, a preveč ambiciozno postavko, »Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes)«. Vseboval je tako provokativne vrstice, kot je: 'Ljudje pravijo, da oči pripovedujejo zgodbe in razkrivajo dušo/Ali tvoje odsevajo istost enega, enotnost, ki jo je treba imeti in držati.' Atlantic jo je izdal kot singel. Žal se je otrdel. Nerazložljivo je bil izpuščen iz albuma, medtem ko je druga stran, gladka razkazujoča različica jazzovskega standarda King Pleasure, 'Moody's Mood for Love', vključena.

Medtem ko se je »Master« morda preveč razširil, ko je v eno pesem stlačil več idej, kot jih večina ljudi lahko spravi v pet, so drugi Franklinovi izvirniki nenavadno premalo razviti, zlasti tisti hitri. 'The Other Side of the Sky' in 'Sister From Texas' sta anemični, čeprav ima slednji določeno muhavost in lepo vrstico, 'Veš, ponos te bo ubil.' Album se zaključi s soparnim big band bluesom, ki se mi zdi nepomemben, čeprav je dobro izveden.

Balade se nekoliko bolje obnesejo. »That's the Way I Feel About Cha« bi lahko uporabil nekaj preudarnega urejanja, a v ustreznih okoliščinah – pozno zvečer, steklenica Dewar’sa v bližini – mi zleze pod kožo. 'Mister Spain' je ohlapen in očarljiv, vendar se premika v nekakšno neumnost. In vendar je tu nekaj presenetljivega – Aretha zadene rahlo ostro noto, ki me je pripeljala nazaj k vrsticam: 'Ne počni tega, gospod Španija, ne počni tega / Ne zabodi še ene igle v svojo veno.'

S temi nekaj besedami spremeni turobno romantično balado v nekaj zelo osebnega in iskrenega. Zaradi takšnih stvari je ta, njen najmanj uspešen album v nekaj letih, še vedno vreden poslušanja. Upajmo, da bo naslednjič opustila srednjeveške pretenzije za manj samozavesten pristop k svoji umetnosti.