Donny Hathaway

Donny Hathaway je eden najpomembnejših temnopoltih izvajalcev v zadnjih letih. Pomemben v smislu, da so pomembni Isaac Hayes, Sly Stone, Funkadelic/Parliament ali Last Poets: vpliven (v dobrem ali slabem), daljnosežen in z edinstvenim, novim slogom. Hathaway je že opravil sijajno delo kot producent, aranžer, skladatelj, glasbenik (izberite eno ali katero koli kombinacijo zgoraj naštetega) z Roberto Flack, Jerryjem Butlerjem, Curtisom Mayfieldom & The Impressions in drugimi, preden je konec lanskega leta izdal svoj album. Vse je vse zbirka večinoma izvirnega gradiva, vključno z njegovim živahnim praznovanjem. »The Ghetto« — je bila potrditev Hathawayjeve moči in izjemen, fino uravnotežen prvi album.

Zdaj imamo Hathawayjevo drugo, ki sta jo večinoma producirala Jerry Wexler in Arif Mardin. Novo delo je enako impresivno, a predvidljivo samozavestno, pričakujem, da je posledica Hathawayevega 'odkritja', procesa, ki ga opombe opisujejo v nesrečnih podrobnostih. Če je bila kakšna napaka v Vse album, je bila njegova kakovost preveč dodelana; tu spet nekoliko premočno začutiš tesno, skrbno strukturo produkcije. Zaradi velikih pričakovanj mi je neprijetno.



Vseeno gre za možgansko nelagodje in vsekakor manjši zadržek glede sicer izjemnega, bogatega albuma. Večina gradiva je izposojenega, vendar je vse preoblikovano s Hathawayevim toplim, intenzivnim slogom. Tako kot Roberta Flack se tudi Hathaway nagiba k umerjenim, dramatičnim interpretacijam, katerih vznemirljivost je bolj v klasični zadržanosti kot v eksplozivnosti džuboksa. Skladba »He Ain't Heavy« ima čudovito evangelijsko branje, s klavirjem, godali in harfo, ki delujejo podobno kot močan vokalni zbor, zlasti na koncu. »Giving Up«, pesem Gladys Knight izpred Motowna, je podaljšana na več kot šest minut in je izvrstna: valovanje harf, polno rogov, ki se zdi, da vzdihujejo v ozadju, Hathawayev klavir in čudovit premor, ki nadgrajuje Kinga Curtisa. visoko leteči saksofon proti valovom strun.

»A Song for You« je celo boljša, kot sem mislil v izvirniku Leona Russella - a Super pesem, a zelo občutljiva, ki jo Hathawayeva resna obdelava z godali in rogovi preveč obremenjuje. Toda pesem je popolna izbira in ena tistih pesmi, ki se mehčajo in izboljšujejo z vsakim poslušanjem. Hath-awayjeva edina skladba in edina različica, ki jo je produciral, »Take a Love Song«, je prav tako preprosta – temelji na štirih ponavljajočih se vrsticah, ki povzemajo duh albuma: »Take a love song and sing it/ Take a warm smile in nosi ga/ Vzemi vesele sanje in jih zgradi/ Vzemi močno srce in ga uporabljaj« — vendar je tudi neustavljivo toplo in veselo. »Put Your Hand in the Hand« zaključi album z vznemirljivim sodobnim gospelom, ki ga sprožita cerkveni klavir in polni zbor.

Raznolikost tukaj ni tako zadovoljiva, kot je bila Vse je vse. Zlasti na prvi strani so vse pesmi enako ambiciozno, težko obdelane; na srečo so rezultati na koncu tako osupljivi, da vas ne moti. To je zelo poseben album. Zadnje tri tedne sem jo predvajal približno enkrat na dan – ali moram reči, da je to ena najboljših plošč doslej letos?