Čas kladiva

  M.C. Kladivo

MC Hammer nastopa na odru v Londonu, 1990.

Michael Putland/Getty

F oblečen s svojo ekipo visokih, čvrstih telesnih stražarjev, M.C. Hammer stopi iz dvigala v preddverje hotela Hilton v Columbusu v Georgii, veličastne stavbe iz rdeče opeke, ki je bila zgrajena kot mlin pred državljansko vojno. Več žensk se postavi v vrsto blizu hotelske registracijske mize v upanju na avtograme, vendar jih nadzorujejo varnostniki.



Občinstvo dobi samo temnopolta najstnica, ki trpi za mišično distrofijo. Hammer se nagne nad njen invalidski voziček in nekaj trenutkov govori, nato pa jo malo kljune po licu. Onesvesti in tapka po prsih, da pokaže, kako hitro bije njeno srce. 'Samo še enkrat!' vzklikne in se trudi izgovoriti vsako besedo. Hammer ji pokloni še en poljub, preden se obrne stran in podpiše sveženj pravnih dokumentov in bančnih izpiskov.

Columbus je kratka vmesna postaja na Hammerjevi koncertni turneji po šestdesetih mestih v podporo njegovemu drugemu albumu, Prosim, kladivo, ne poškoduj jih. Plošča je že dva meseca na prvem mestu pop lestvic, a brez telesnih stražarjev bi Hammer v avli Hiltona verjetno ostal neopažen. Izven soja žarometov je videti bolj kot domači fant iz filma Spika Leeja kot najuspešnejši raper na svetu. Odšla so očala Neostyle, ki jih uporablja le kot dodatek za izboljšanje slike. Lepe dizajnerske obleke in široke duhovske hlače so prav tako pospravljene v njegovem kovčku za kostume, saj je Hammer raje ležerno oblečen v enodelno kolesarsko obleko in kapo z zavihkom, obrnjenim navzgor.

Toda več kot oblačila in očala naredijo človeka. Hammer je skrbno negoval podobo globoko vernega, družbeno ozaveščenega izvajalca. Njegova življenjska zgodba je pisana zgodba, ki je v preteklih mesecih poveličevala medije: odraščanje na ulicah Oaklanda v Kaliforniji, polnih drog, postaja batboy za mestno bejzbolsko ekipo, ustanovitev neodvisna založba in doseganje superzvezdništva s skladbo »U Can't Touch This«, ki brezplačno vzorči uspešnico Ricka Jamesa »Super Freak« iz leta 1981.

Toda za Hammerjevim vzponom do slave se skriva bolj zapletena zgodba o izvajalcu kot zahtevnem nalogodajalcu. Več plesalcev in spremljevalnih pevcev na Hammerjevi trenutni koncertni turneji pravi, da so bili deležni strogih disciplinskih ukrepov. Na primer, skoraj vsi člani sedemdesetčlanskega spremstva se morajo po vsaki predstavi vrniti naravnost v svoje hotelske sobe in tam ostati do konca večera, sicer bodo prejeli 100 dolarjev kazni. Kazni so bile izrečene tudi za izostanek plesnih korakov na odru in za nepripravljeno prtljago na dnevih potovanja.

Oglasili so se tudi nekateri nezadovoljni nekdanji zaposleni, ki trdijo, da je raper prelomil obljubo glede finančnih obljub in jih držal na kratkem povodcu. 'Bilo je kot sodobno suženjstvo,' pravi Kent Wilson (Lone Mixer), Hammerjev nekdanji čarovnik za gramofone, ki je februarja zapustil skupino s svojim bratom Kevinom (2 Bigg). 'Želel je imeti popoln nadzor nad vsemi v vsakem trenutku,' dodaja Dontay Newman, telesni stražar, ki je zapustil lani po sporu glede plače. »Želel je, da mu vdahneš življenje. Želel je nadzorovati tvoje misli.” Phyllis Charles, Newmanova žena in prvotna članica Hammerjeve ženske rezervne skupine Oaktown's 3-5-7, ponuja bolj srhljiv opis: 'Včasih smo ga klicali Jim Jones.'

Analogija je morda ekstremna, vendar se zdi, da ima Hammer nenavadno, močno oblast nad člani skupine. Pred vsakim koncertom vodi svojo čredo v kratki molitvi, v kateri prosi Boga, naj nas »blagoslovi z energijo, da bomo zmožni narediti več kot to, kar prosimo ali mislimo«. Ko ni na turneji, se člane njegovega spremstva spodbuja, da živijo skupaj v mestu Fremont v zalivu, Hammer pa jim krije nekatere gospodinjske stroške.

Junija je prispelo anonimno pismo na štirih straneh Rolling Stone njegovega urada v Los Angelesu, ki obtožuje številnih zlorab s strani Hammerja in njegovega osebja. Pismo, ki ga je napisala oseba, ki trdi, da je član turnejske skupine, se konča z zloveščim prizvokom: »Hammer nam je nekoč rekel, da bo žal, če bo kdorkoli kdaj povedal novico ali komurkoli o vsem, kar se dogaja. Tvegal sem svoje življenje, da sem vam poslal to pismo ... Zdaj moram iti. Prosim, pomagajte nam.« ( Rolling Stone informacij v pismu ni mogel preveriti.)

Na cesti se v spremstvu pojavi razigrana skupina mladih, ki se obnašajo, kot da so na poletnem taboru. Mnogi izražajo veselje zaradi »izpostavljenosti«, ki jim jo ponuja potovanje, pa tudi navdušenje nad potovanjem po svetu. Ne obremenjujejo se s svojimi plačami ali omejitvami - vsaj ne za novinarje - in nekateri svoje nove službe v šovbiznisu opisujejo kot 'uresničitev sanj'.

Hammer ne mara razpravljati o nekdanjih zaposlenih ali njihovih finančnih težavah; Povedal bo le, da so želeli priti v središče pozornosti in da jim želi vse dobro pri nadaljnjem delu. Na vprašanje o njegovem vplivu na njegovo trenutno okolico, Hammer pripisuje svoje cerkveno ozadje, položaj v profesionalnem športnem klubu in službo v vojski, ki so ga naučili voditi tesno ladjo.

'Imamo zelo čisto organizacijo, zelo disciplinirano,' pravi. 'Trudimo se, da bi naša organizacija ostala disciplinirana, ker imamo cilje in da bi dosegli te cilje, moramo biti disciplinirani.' Nobena od njegovih omejitev ni »žaljiva ali zatiralna«, trdi Hammer. »Policijske ure vam ne uvedemo, da bi nadzirali vaše življenje – le takšna policijska ura vam pomaga rešiti življenje. Tukaj niso vsi stari petindvajset ali trideset let. Imamo osemnajstletnike, devetnajstletnike, do katerih se čutimo zelo odgovorne. Pustimo jim, da odrastejo, vendar poskušamo ohraniti zelo pozitivno organizacijo in preprečiti, da bi se vsi znašli v težavah.«

Hammer ve, v kakšne težave se lahko znajdejo mladi. Rojen kot Stanley Kirk Burrell, najmlajši sin od sedmih bratov in sester, je večino svojih zgodnjih let preživel v Oaklandu, mestu, ki sta ga opustošila kriminal in revščina.

»Vsekakor smo bili revni,« pravi Hammer. »Dobrobit. Stanovanjska stavba s pomočjo vlade. Tri spalnice in šest otrok, ki živijo skupaj.” Hammerjev oče je vodil poker klub, medtem ko je njegova mati opravljala različne slabo plačane službe. Časi so bili težki in mladenič je našel največji užitek v plesu na sosedskih ulicah in parkih, ko je posnemal kritične poteze svojih zgodnjih soul idolov.

'Ko sem bil star tri ali štiri leta, sem na televiziji videl nastop Jamesa Browna v Apollu in ga nekako posnemal,' pravi Hammer. 'Izvedla sem celotno rutino 'Prosim, prosim, prosim', padla sem na tla in se plazila, medtem ko je brat vzel rjuho in mi jo dal čez hrbet kot ogrinjalo.'

Ko ni plesal ali študiral, je mladi Hammer pisal izvirne pesmi in lastne reklamne pesmi za Coca-Colo, Hondo in druge izdelke. Toda ples in pisanje sta bila zgolj hobija. Njegova velika strast je bil baseball. Kadarkoli je imel priložnost, se je odpravil v Oakland Coliseum, da bi gledal svojo domačo ekipo, Athletics.

Nekega dne je lastnik krušnega A-ja Charlie Finley videl enajstletnika, kako je na parkirišču v Koloseju delal split Jamesa Browna, in bil je tako zabaven, da je najel otroka za delo v klubu. Pozneje je Finley Hammerju celo v šali podelil visok - in nekoliko nesmiseln - naziv izvršnega podpredsednika. Njegova plača: sedem dolarjev in pol na tekmo.

Ko je ekipa šla na pot, je Hammer šel zraven kot batboy. In ko je Finley odletel domov v Chicago, mu je Hammer telefoniral z igrišča in mu dal povzetek dogajanja. Številni superzvezdniki A, kot sta igralec Joe Rudi in podajalec Vida Blue, so postali Hammerjevi prijatelji in prislužil si je vzdevek Little Hammer, potem ko je en igralec opazil njegovo neverjetno podobnost s Henryjem 'Hammerin' Hank' Aaronom.

Po srednji šoli je Hammer nadaljeval fakulteto za komunikacije in kariero profesionalnega igralca baseballa. Pri obeh je bil neuspešen. Brez šole, brez dela in brez sreče se je počutil, kot da je prišel na razpotje. Nekaj ​​časa je resno razmišljal, da bi se povezal z najbolj cvetočo trgovino v svoji stari soseski.

'Imel sem priložnost, da sem se pridružil ostalim kolegom na mamilski sceni in hitro služil denar,' pravi Hammer. »Bil sem oster poslovnež in bi se lahko pridružil vrhunskemu trgovcu, vodil in mu pokazal, kako vlagati v nepremičnine. Bil sem zelo blizu temu, da bi to naredil. Imel sem prijatelje, ki so v spanju zlahka zaslužili od 5000 do 6000 dolarjev na teden. O tem sem razmišljal tako kot vsak drug podjetnik.”

Namesto tega se je Hammer pridružil mornarici. Večino svojega triletnega dela je bil nameščen v Kaliforniji, čeprav je šest mesecev preživel na Japonskem. Ko je zapustil službo, je v cerkvi našel drugačno disciplino, šest dni na teden je intenzivno preučeval Sveto pismo in ustanovil verski rap duo, imenovan Holy Ghost Boys. Hammer je prepričal dve založbi, da sta izdali solo album pod njegovo krinko Holy Ghost Boy, vendar je sčasoma opustil koncept.

Ob podpori dveh 20.000 $ vrednih naložb Mika Davisa in Dwayna Murphyja, dveh igralcev Oakland A, je ustanovil lastno založbo Bustin' Records in iz prtljažnika svojega avtomobila prodal debitantski singel z naslovom »Ring 'Em«. Nato je začel zbirati četo spremljevalcev, pobiral je stare soseske in plesalce iz klubov Bay Area. Poleg telesnega stražarja in dveh DJ-jev se je Hammer obkrožil s trojico seksi žensk, imenovanih Oaktown's 3-5-7, vključno s Tabatho 'Terrible T.' King, Djuana 'Sweet L.D.' Johnican in Phyllis 'Little P' Charles.

Vaje so bile grobe: Hammer je vrtal svoje podrejene z intenzivnostjo boot-campa. Plesalci so dolge ure vadili v stavbi, v kateri je bilo tudi nepremičninsko podjetje njegovega brata. »Plesali smo trinajst do štirinajst ur na dan, ista rutina vedno znova, od nedelje do nedelje,« pravi Sweet L.D.

»Če si bil poškodovan, si vseeno moral priti noter gledat,« dodaja Terrible T. »In če si bil bolan, bi se moral preprosto prehladiti. Delali smo dneve, noči, praznike, četrti julij, božični večer …«

Hammer je začel pripravljati celoten album pesmi, ki je vključeval »Ring 'Em« in še en neodvisno produciran singel, »Let's Get It Started«. V sodelovanju s producentom-glasbenikom Feltonom Pilatom, nekdanjim članom R&B skupine Con Funk Shun iz sedemdesetih, je Hammer posnel zbirko skladb v Pilatovem demo studiu s šestnajstimi skladbami, ki se nahaja v spodnjem nadstropju stanovanjske hiše.

»Vsi naši vokali so bili narejeni v omari za oblačila, ki smo jo imenovali 'incentive room', spodbuda pa je bila, da pohitimo in opravimo, sicer tam notri zgorimo,« pravi Pilate. »Nismo potrebovali povratnega [interkom] sistema – ko se je trak ustavil, sem zavpil skozi vrata. A najhuje je bilo to, da je po 22.00 uri. starka zgoraj je z metlo tolkla po mojem stropu, kadar koli je kaj slišala.”

Nastali album, Občuti mojo moč, prodal 60.000 izvodov, delno zahvaljujoč neutrudnemu trudu Hammerjeve žene Stephanie, ki je poslala promocijske izvode DJ-jem in radijskim postajam. Danes Hammer noče razpravljati o svojem osebnem življenju. 'Kar zadeva družino, tega ne objavljam v javnosti,' pravi. »Imam dveletno hčerko po imenu Akeiba Monique in to je vse, o čemer govorim. Zasebno življenje mi je zelo težko. Ko enkrat izgubiš svojo zasebnost, veš, kaj pomeni imeti jo. Zato jim bom dovolil ohraniti svojo zasebnost in rekel, da je edina ljubezen, ki jo imam, zame in moja glasba in moja ljubezen do Boga. To je to.'

Druga ženska, po imenu Joy Bailey, je prav tako spremenila Hammerjevo življenje. Kot izvršna direktorica oddelka A&R založbe Capitol Records se je maja 1988 udeležila predstavitve v kabaretu Oakland's Oak Tree Cabaret, ko sta vstopila Hammer in njegova četa. »Nisem vedela, kdo je,« pravi Bailey, »toda vedel si, je bil nekdo.'

Glasba je vodila do sestanka na Capitolovem sedežu v ​​Los Angelesu, kjer je Hammer vodstvene delavce navdušil s svojo plesno in marketinško spretnostjo. Takrat se je založba trudila vstopiti na donosen rap trg, vendar ni bila prepričana, kako prodreti. »Ni bil potreben raketni znanstvenik, da bi ugotovil, da je rap močan,« pravi Step Johnson, višji podpredsednik in generalni direktor Capitolovega oddelka za črnsko glasbo. 'Hammer je bil zabavljač, pa tudi izjemno pronicljiv poslovnež.'

Hammer se je vrnil v Oakland s pogodbo za več albumov in 750.000 $ predujma. Po besedah ​​Dontaya Newmana je denar spremenil Hammerja. »Nikoli ni dovolil, da bi kdo preklinjal okoli njega,« pravi nekdanji telesni stražar. 'Toda takoj, ko je dobil ček od Capitola, so bili vsi prasice in kurbe.'

Capitol je izdal album Občuti mojo moč z novim naslovom Začnimo, prenova ene melodije in dodajanje štirih novih pesmi. Okrepljen s prispevki, kot sta »Turn This Mutha Out« in »Pump It Up (Here's the News)«, je album prodal več kot milijon in pol izvodov. Medtem sta bila Hammer in njegova druščina na hiphop nastopih po vsej državi s Tone-Lōcom, Kool Moe Deejem, N.W.A., Heavy D. in Boyz ter drugimi raperji.

Po besedah ​​njegovih nekdanjih zaposlenih je neprekinjen urnik turnej povzročil nemir in disharmonijo v skupini. »Našel je nekaj, v čemer smo vsi uživali, in nas je zadušil s tem,« pravi Little P. »Radi plešemo in všeč nam je bilo zaradi njega. Bilo je zabavno, dokler ni začel delati tako zabavno.«

Velik del nesoglasij se je nanašal na plače. Hammerjevi nekdanji zaposleni pravijo, da bi obljubljal denar, ki nikoli ni prišel, pri čemer bi jih nizal skupaj z denarnimi izročki in ne z običajnimi plačami. Celo danes se Hammerjeva plača zdi nizka glede na industrijske standarde. En varnostnik na trenutni turneji pravi, da njegova denarna dnevnica, ki pokriva obroke, pranje perila in druge nepredvidene stroške, znaša 100 dolarjev na teden; večina velikih rock in pop turnej plačuje svoje zaposlene vsaj dvakrat toliko.

Hammer je lani na poti posnel svoj drugi album v zadnjem delu avtobusa, ki je potoval, opremljen z novo opremo, vredno okoli 50.000 $, ki jo je kupil s predujmom pri Capitolu. 'Namenjen je bil avtobusu za posadko,' pravi Pilate, ki je koproduciral album z Jamesom Earlyjem. 'Odstranili smo večino postelj in zložili kup opreme v zadnji dnevni prostor brez pravega načrta, kam naj bi vse šlo.'

Prosim, kladivo, ne poškoduj jih je bil posnet za manj kot 10.000 $ – približno enak proračun kot njegov neodvisni prvenec. Prodal je že več kot 5 milijonov izvodov, s čimer je postal najbolje prodajan rap album vseh časov in zlahka prehitel prejšnjega rekorderja Beastie Boys. Licencirano za Ill, v skoraj milijon izvodih. Capitol je izdal album z inovativno marketinško strategijo, saj je 100.000 otrokom, med katerimi je bila večina temnopoltih ali Hispanic, poslal brezplačne kasete in prilagojena pisma. Pismo, ki ga je podpisal Hammer, je mlade prosilo, naj pokličejo MTV in zahtevajo njegov video. Hammer napoveduje, da ima album še dolgo življenjsko dobo; namerava izdati še šest singlov in upa, da bo po vsem svetu prodal 10 milijonov albumov.

Hammer album agresivno promovira na svoji trenutni svetovni turneji, ki se je začela v Louisvillu v Kentuckyju 15. junija in bo na koncu dosegla Evropo, Japonsko, Avstralijo in Karibe. Skupina, ki potuje z zasebnim letalom boeing 727, vključuje petnajst plesalcev, ducat pevcev, osem varnostnikov, sedem glasbenikov, tri sluge in dva DJ-ja. To ni spremstvo, to je majhna vojska.

Očitno je tudi najbolj dodelana oddaja v živo, ki jo je kadarkoli pripravil rap zabavljač. Komplet izgleda kot streha v središču mesta. Ogromne razsvetljave tvorijo osvetljena kladiva, ki med pesmimi zanihajo navzdol. Slepeče pirotehnične eksplozije odpirajo predstavo in poudarjajo več številk. Toda najbolj osupljiv je pogled na več kot trideset ljudi, ki so se natlačili na odru, z bobnarjem in basistom, ki razbijata žive ritme, in zborom plesalcev, ki skačejo, plazijo, vrtijo in šimirajo v sinkopiranem taktu. Čas kladiva.

Odrska predstava je naravnost naporna, tako za občinstvo kot za ekipo. Na vožnjah z letalom med mesti se Hammer, njegovi bratje in nekaj izbranih prijateljev sprostijo v prvem razredu letala, ko pregledujejo lestvice trgovanja z glasbo, številke mednarodne prodaje plošč in – morda še pomembneje – dnevne športne rezultate. . Obstajajo nenehne razprave o igrah Oakland A, pri čemer so boksarske novice druga prednostna naloga. Druga priljubljena tema pogovorov so avtomobili. Poleg tega Billboard in USA Today Športne strani, najbolj razširjena publikacija na letu med predstavo v Huntsvillu v Alabami in naslednjim nastopom v Chattanoogi v Tennesseeju, je kopija register DuPont, s fotografijami in cenami najelegantnejših razpoložljivih visokozmogljivih vozil.

»Poglej kurca! Poglej, poglej, poglej!' Hammer zavpije pomočniku, medtem ko kaže na sliko Ferrarija Koenig Twin Turbo Testerossa Cabriolet iz leta 1988. 'Poglej tega kurbinega sina!'

Pomočnikove oči se razširijo, ko pregleduje fotografijo, in Hammer ga začne rebrati. 'Posral sem te že v svojem Porscheju, da je od nič do šestdeset v 3,9 sekunde,' pravi reper. »Zaradi mojega Porscheja si umazal hlače. Ta Testerossa to naredi v 3.3 — jokal boš, sral in polulal hkrati!«

Hammer rad govori o kolesih in prepričan je, da bo v prihodnosti vozil klasičnega Ferrarija. 'Na začetku sem Capitolu napovedal, da bo moj drugi album podrl rekord vseh časov v prodaji rap albumov,' pravi. »Nekako so se zarežali in rekel sem, da če se to zgodi, želim, da mi za darilo kupijo Ferrarija Testerossa. Podrl sem rekord. Iščejo mojo Testeroso.”

Draga stava je potekala med Hammerjem in novim predsednikom Capitola Halejem Milgrimom. 'Rekel sem mu, da bom letos pomagal Capitolu zaslužiti več kot 30 milijonov dolarjev, tako da je najmanj, kar lahko storijo, to, da mi kupijo avto za 300.000 dolarjev,' pravi Hammer. 'Lahko bi ga kupil sam, vendar je to načelo stvari.'

Capitol lahko pokaže svojo hvaležnost Hammerju z igračo v vrednosti 300.000 $, vendar drugi raperji še vedno niso navdušeni. V preteklem letu so številne hip-hop zvezde odkrito pokazale nespoštovanje do Hammerjevega glasbenega stila, njegovih besedil in njegovega novega pop uspeha ali pa so ga 'zaničevale'. Hammer med svoje zaveznike šteje 2 Live Crew, Chucka D., Ice-T in Heavy D., medtem ko so ga Run-D.M.C., MC Lyte in drugi raperji nenehno kritizirali v pesmih in intervjujih. L.L. Cool J, na primer, je zadel Hammerjevo podobo v njegovi pesmi 'To da Break of Dawn', medtem ko je Audio Two kritiziral Hammerjevo rapanje v pesmi 'Start It Up Y'All'. 'Hammerja zelo spoštujem in všeč mi je njegov ples,' pravi Milk Dee iz Audio Two. 'Vendar veliko ljudi misli, da ne zna rimati, in jih je preprosto strah povedati.'

'Slišali boste veliko negativnih povratnih informacij,' pravi Hammer. »Prisotna sta ljubosumje in zavist, ker se moje plošče niso prodajale samo na črnem trgu, ampak tudi na pop trgu. Moji tekmeci so osupli in moj uspeh jih je zmedel, še posebej tiste, ki so mislili, da sta njihov stil in podoba večja. Ni dejstvo, da kdo sovraži Hammerja ali sovraži njegovo glasbo – sovražijo spremembo.«

Hammer je prepričan, da so omajevalne vojne zgolj simptom večjega problema. 'Od naših ljudi slišim veliko negativnih besed o Eddieju Murphyju, Arseniu Hallu in Jesseju Jacksonu,' pravi. »Zakaj? Tako trdo smo delali in se pritoževali, da nimamo junakov, potem pa jih nekaj dobimo in jih potegnemo dol. Škoda, in rap glasba je močan povzročitelj tega. Rap je edina oblika glasbene umetnosti, kjer umetniki poskušajo povedati drugim izvajalcem, kako naj se njihova plošča prodaja. Ne slišim, da bi Bruce Springsteen govoril o Aerosmith.”

Njegovi rap vrstniki se mu morda posmehujejo in njegovi nekdanji zaposleni ga morda trkajo, toda pop občinstvo njegove albume grabi na tone. Sredi julija je bilo po ocenah v enem tednu prodanih pol milijona albumov. Hammer pa ne razmišlja le o prodaji prihodnji teden. Cilja na dolgoročno kariero glavne zvezde in z že 5 milijoni prodanih albumov je očitno na dobri poti. Govorilo se je o tem, da bi Prince produciral svoj naslednji album, Hammerjev brat Louis Burell pa pravi, da je iz dobrega vira slišal, da se Michael Jackson boji, da so njegovi plesni koraki zastareli.

Hammer hrepeni po tem, kar imenuje 'naslednja stopnja' uspeha, in ve, da bo potrebno veliko truda in discipline, da pride do tega. 'Kar se mene tiče, še vedno trdo delam, da bi uspelo, kot sem, ko sem prodal 60.000 albumov,' pravi. »Še vedno sem ista oseba. Prešel sem s štirinajstih fantov v kombiju na sto ljudi na letalu, a je še vedno ista stvar - delo, delo, delo.«

Obstajajo še drugi veliki načrti - dolgi video, ki je zbral že več kot 100.000 vnaprejšnjih naročil, jesenska turneja, ki bi jo morda sponzoriral MTV, predstava na stadionu naslednje poletje z nezaslišanimi posebnimi učinki, akcijsko-komedijski film z naslovom Pritisk in sponzorske pogodbe s snubci, od Pepsija do Kentucky Fried Chicken.

Poleg tega je založba Hammer's Bustin' Records nedavno sklenila 10 milijonov dolarjev vredno skupno pogodbo s Capitolom, v kateri naj bi Hammer zagotovil nove albume različnih izvajalcev, vključno z Oaktown's 3-5-7, rap skupino One Cause One Effect in the vokalni kvintet Special Generation. Pred kratkim je gostoval na zadnjem albumu Earth, Wind and Fire in želi sodelovati še z enim od svojih idolov iz otroštva, O'Jays.

Se Hammer morda preveč razteza? 'Ne,' pravi odločno. »Sem nadarjen, deloholik. Včasih sem lahko tri dni brez spanja v studiu. Glasba je v meni in moram jo spraviti ven. Jaz sem na misiji. Ampak to je organizirana misija. Vem, kaj delam. Imam načrt.”