Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy

Najprej najprej. To je eden od Elton John najboljši albumi. Ni poskušal preseči preteklih uspehov, ampak samo nadaljevati dobro delo, ki ga opravlja. In uspelo mu je, pri tem je celo nekajkrat tvegal. Plošča je brez smešnih rock številk iz Ne ustreli me, jaz sem samo igralec klavirja faza. Ni obtežen s prekomernim aranžiranjem in prekomerno produkcijo, ki sta tako močno pokvarila Adijo Yellow Brick Road. Sliši se bolj svobodno bolj sproščeno kot Karibu. Njegov glas zveni grobo, hripavo, skoraj utrujeno. Toda to samo pomaga, da zveni bolj osebno in intimno kot v preteklosti.

Zdaj ni več dvoma, da je Elton John kompetenten in eleganten zabavljač. Nekaj ​​ljudi, ki so dosegli njegovo priljubljenost, je uspelo ohraniti njegove standarde glede uspešnosti in profesionalnosti. In v svojem odnosu do občinstva se Elton ne samo razdaja v smislu proizvodnje in energije, ampak to počne prijazno in velikodušno. Za razliko od svojih ameriških kolegov (mnogi izmed njih niso niti tako nadarjeni niti tako priljubljeni) ni doživel uspeha.



Toda vprašanje ostaja - ali je Elton John nekaj več kot velik zabavljač? Nisem prepričan. Prvič, kljub njegovi sposobnosti, da zveni globoko, le redko projicira oprijemljivo osebnost. Po toliko albumih in turnejah ga le malo ljudi sploh čuti. In kljub vsej svoji produktivnosti in entuziazmu ostaja večinoma pasivna osebnost, ustvarjalec glasbe, s katero se človek lahko počuti udobno, a nikoli ni izzivalna ali grozeča.

Elton John je lahko mojster spretnosti. Zaradi aranžmajev se zdi, da se pod skladbami skriva precejšnja melodija — a skoraj nič ne zahteva večkratnega poslušanja. Podobno vedno zveni, kot da opeva nevihto, vendar njegov glas zasliši material in večino stvari reducira na nezanimivo istost.

Še pomembneje pa je, da je njegova glasba pogosto brez omembe vredne čustvene vsebine. O tem problemu ni mogoče govoriti, ne da bi omenili kontroverzna besedila njegovega sodelavca Bernieja Taupina.

Sam Elton John se nikoli ne zdi pretenciozen, besedila Bernieja Taupina pa so pogosto pretenciozna - včasih pretenciozna na nek premeten način, a vseeno pretenciozna. Brez dvoma obstaja konflikt med Eltonovim in Berniejevim osebnim stilom. Morda je ta konflikt v osnovi tega, kaj je dobro in kaj slabega pri Eltonovem delu, vendar se je treba z njim soočiti enako. Ko se Elton preprosto hoče norčevati in izdati nekaj, kar je čista tapioka, mu Bernie vseeno preda nekaj napornega, na primer »Crocodile Rock«.

Taupinove slabosti seveda pridejo v ospredje na tem konceptualnem albumu o dnevih prepirov ekipe za pisanje pesmi. Vendar pa je močan komentar na njegovo poskočnost, da na plošči, ki naj bi priklicala osebne izkušnje dveh ljudi, ni občutka posebnosti. Taupinova besedila ustvarijo večjo enakost albuma kot Johnovo petje. Njegova pametna imena in napihnjene podobe ne morejo prikriti pomanjkanja izvirne misli.

Toda poleg tega, da je neroden in prepotenten, ima Taupin puritansko žilico, ki se zdi povsem v nasprotju z Johnovo prisotnostjo. Najbolj me je presunilo, ko sem poslušal »Babilonski stolp«. Mislil sem, da gre le za še eno melodramatično počasno cvrčanje, dokler nisem dejansko pogledal besedila. Iz Eltonove intonacije in pristopa nikoli ne bi razumel, da je pel kaj tako apokaliptičnega, samopomembnega in sovražnega, kot je:

Čas je za zabavo fantov v babilonskem stolpu.
Sodoma sreča Gomoro,
Kajn sreča Abela.
Imejte žogo vsi
Glej, kako lezejo
S klicateljicami pod mizo.
Opazujte jih, kako kopljejo svoje grobove,
Ker Jezus ne reši fantov
V babilonskem stolpu.

V resnici se Taupin že nekaj časa ukvarja s to vrsto alegoričnega, psevdoreligioznega sranja - vendar je tukaj vsekakor ušlo izpod nadzora.

Vsekakor pa je narobe, če bi tekstopisca povsem zavrnili. Kot prvo ima vsaj en del odličnega erzatz gospela, »Border Song«. In drugič, dosledno je bil sposoben preseči samega sebe z enim ali dvema prispevkoma na album - v tem primeru na 'Someone Saved My Life Tonight.'

Pri tem tako Elton kot Bernie zavračata tukaj izrečene kritike. Nimajo nobene iluzije, da bi nekaj rekli, oni so reči nekaj; ni iluzije vrhunskega nastopa, ampak vrhunskega nastopa samega; nobena imitacija kakovosti, ampak rock zelo visokega kalibra.

Dokler lahko Elton John izvede en nastop na album v vrstnem redu »Someone Saved My Life Tonight«, ostaja možnost, da bo postal nekaj več od velikega zabavljača, kot je že, in da bo trajno prispeval k rocku. .