Aqualung

Izhaja vsaj iz Electric Prunes' maša v d-molu, rock in religija sta izkazala malo verjetno afiniteto drug do drugega. Eric Clapton, Peter Green, Jeremy Spencer, Peter Townshend, John Lennon, George Harrison (in ne pozabimo na prečastitega Richarda Pennimana) so vsi v nekem trenutku posvetili sebe in svojo glasbo Bogu v njegovih neštetih različicah. Za petami Tommy in Jezus Kristus Superstar, Jethro Tull Ian Anderson se je pridružil temu opojnemu seznamu.

Tull je ena naših najresnejših in najinteligentnejših skupin in Andersonova tema zanjo Aqualung — razlika med vero in Bogom — je priča temu. Poleg tega ima Tull glasbeno prefinjenost, ki ustreza njegovim tematskim ambicijam. Kje To je bilo, njihov prvi album je bil brez cilja in neorganiziran, Vstani, s svojim udejstvovanjem v etničnih in klasičnih oblikah je bil eklektičen v najboljšem smislu. Iz tega eksperimentiranja je nastalo Korist zvok, ki je bendu končno zagotovil konkretno identiteto.



Ko skupina enkrat doseže skladen slog, je naslednji logični korak konceptualni album in prav na plitvinah konceptov marsikateri bend nasede. Takim albumom pogosto manjka kanček samoironije, ki je osnova velikega rokenrola, in zato zvenijo pompozno. Navsezadnje podoben albumu Tommy, na primer, mora vzdržati ali pasti glede na svojo kakovost kot zbirke pesmi; tematski sijaj je povsem drugotnega pomena.

Aqualung je glavni junak albuma in je tako poimenovan po svojem revmatičnem kašlju. Prva stran je sestavljena iz niza zanikrnih vinjet iz sodobnega posvetnega angleškega življenja, medtem ko so natisnjena besedila zapisana v gotskih črkah, da bi poudarili liturgično osnovo albuma. Naslovna pesem prikazuje berača v vsej njegovi zanikrnosti in pohotnosti. »Aqualung« so pravzaprav tri pesmi; ko se razkrivajo različna razpoloženja pripovedovalca, se glasba temu primerno spreminja. Začetna melodična izjava, zapeta z ostrim, srhljivim glasom, je grda in naporna; potem preide v nekaj blažjega in bolj sočutnega, nato pa v nekaj, kar malo bolj zaziba.

Predmet pozornosti Aqualunga je še ena izmed družbenih ostankov, navzkrižnooka kurba Mary iz istoimenske pesmi. Anderson tukaj zveni enako neodobravajoče. »Mother Goose« je pesem, ki jo Anderson najbolje napiše. Kot v 'Sossity' na korist, nenavadno ujame občutek pravega elizabetinskega madrigala (družba snemalcev mu pomaga priti skozi). To je pesem o sejmu v Hampsteadu in je polna opisnih podrobnosti, ki so hkrati arhaične in aktualne. Besedilo in melodija vzajemno dosegata isti namen, saj oboje izraža kontinuiteto angleškega življenja.

Druga stran s podnaslovom »Moj Bog« se bolj eksplicitno ukvarja z religijo. Bistvo vprašanja je krščanska hinavščina, kako ljudje manipulirajo s predstavami o Bogu za lastne namene. Obstaja nekaj precej očitnih govorov o plastičnih razpelih, Blakeovih aluzijah na zapiranje »Njega v njegovo zlato kletko« in invektivah; 'Prekleta anglikanska cerkev/V verigah zgodovine/Prosi vašo zemeljsko prisotnost v/Vikariju za čaj.' Pod obtožujočim tonom se skriva ganljiva glasbena tema. Spet se struktura nenehno spreminja. Obstajajo veličastne spremembe himn, jazzovski prelom flavte, pompoznostni motiv, ki, ko je obrnjen, prevzame bolj kromatično, moderno muhavost. Razpon religioznih izkušenj je zajet v tej pesmi.

'Wind Up' zaključi album in pooseblja večino težav albuma. Medtem ko je Anderson spreten pri oblikovanju glasbenega približka ideje, so njegova besedila preveč namerna, zapletena in poučna. Besedilo bi bilo možno prezreti, kot se besedilo običajno prezre, le da jih Anderson poje tako melodramatično. Tudi njegova teatralnost ni primerna idejam ali besedam. Pretirano navdušen podatek je verjetno namenjen kompenzaciji njegovih inherentnih glasovnih omejitev, toda prvotni problem je Andersonova izbira teme. V času, ko se o bolj skrivnostnih različicah verskih izkušenj razglaša daleč naokrog in ko ateizem in agnosticizem še vedno več kot držita svoje, se je sodobni temperament težko razburiti nad dobro staromodno krščansko hinavščino. Ko Anderson trpeče poje -

Zato sem temu Bogu zastavil vprašanje in kot odločen odgovor,
Rekel je: 'Nisem tiste vrste, ki bi jo morali zapustiti ob nedeljah.'
Torej mojemu staremu ravnatelju (in vsem, ki jim je mar);
Preden končam, bi rad izrekel svoje molitve -
»Ne verjamem ti: vse si razumel narobe -
Ni tiste vrste, ki bi ga morali ob nedeljah navijati.'

— v vsem tem je nekaj depresivno antiklimaktičnega. Na tej plošči je veliko zgrešenih čustev.

Tako, kljub finemu muziciranju in pogosto briljantni strukturni organizaciji pesmi, ta album ni povzdignjen, ampak spodkopan s svojo resnostjo.